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El Talento Digital Madura en Puerto Rico


Published:
4 de enero de 2022

Publicado originalmente en la Workforce Guide 2022 de Site Selection Magazine. Por Adam Burns.

Un rodaje cinematográfico tiene lugar en el StudioLab de la Universidad del Sagrado Corazón, donde más de 100 estudiantes inscritos trabajan en diversas aplicaciones de gráficos 3D en tiempo real.
Un rodaje cinematográfico tiene lugar en el StudioLab de la Universidad del Sagrado Corazón, donde más de 100 estudiantes inscritos trabajan en diversas aplicaciones de gráficos 3D en tiempo real.
Foto cortesía de la Universidad del Sagrado Corazón

Red Ventures Puerto Rico (RVPR), la compañía de tecnología y mercadeo digital ubicada en San Juan, inició bajo el apodo de "Forward 787" (el código de área insignia de la isla) en septiembre de 2018, un año después de los más de $7,000 millones de devastación que trajo el huracán María. Su objetivo era "ayudar a los profesionales jóvenes y motivados de Puerto Rico a dar inicio al próximo capítulo de crecimiento económico de la isla", escribió el fundador Ric Elias, un nativo portorriqueño que, entre otras cosas, es sobreviviente del accidente de avión denominado "El milagro del río Hudson".

Quiso ayudar a su isla natal a combatir otro tipo de desastre a largo plazo: el éxodo de portorriqueños talentosos. ¿Cómo contener ese éxodo? Un emprendedor a la vez.

"Más de 40 profesionales locales y continentales decidieron cambiar su rumbo y capacitarse con nosotros para aprender habilidades comerciales y técnicas de vanguardia", dijo en el lanzamiento de 2018.

"Cuando el programa finalice, volverán a Puerto Rico con habilidades y $100 millones en capital para utilizar, con el foco puesto en replicar el modelo de Red Ventures en la isla".

Tres años después, hubo nueve ofertas de pasantías y empleos en RVPR este otoño, cuando la organización reclutó en ferias universitarias de todos los Estados Unidos. Hasta la fecha, "el programa ha capacitado y apoyado a más de 100 profesionales portorriqueños, impulsando una nueva fuente de crecimiento económico en la isla", afirma Red Ventures.

En otras palabras, no están esperando con los brazos cruzados. Ni tampoco otras muchas organizaciones que están buscando que una cartera de talentos mundiales se vuelque a una isla al borde de… la grandeza.

¿Una escuela de pensamiento? Más bien una escuela de acción

Cyril Meduña es fundador de Advent-Morro Equity Partners y cofundador de Holberton School Puerto Rico, un nuevo campus de una escuela de desarrollo de software full-stack originalmente fundada en 2016 en Silicon Valley. El campus, con su enfoque único de aprendizaje basado en proyectos, abrió en Santurce en marzo de 2020.

"Al ser conscientes del potencial de San Juan para convertirse en un centro para las compañías tecnológicas locales y latinoamericanas, ayudamos a iniciar Parallel18 para atraer a estas compañías a Puerto Rico y energizar el ecosistema tecnológico", señaló Meduña. Luego llegó Morro-Ventures, un fondo de capitales emprendedores de $20 millones para la inversión inicial en estas compañías. Y por último llegó la escuela de codificación de alto nivel, Holberton Puerto Rico. "En retrospectiva, deberíamos haber iniciado con Holberton", comentó. "Si el talento humano no está disponible o no puede desarrollarse, ¡no vamos a ningún lado!".

La directora del campus de Holberton, Mercedes Díaz, cuenta que la primera cohorte de estudiantes comenzó en septiembre de 2020 en medio de la pandemia, y se fortaleció con el ecosistema emprendedor de la isla. Holberton también está preparada para apoyar a Invest Puerto Rico y su nueva plataforma Impeller, que busca fomentar los emprendimientos conectándolos con el capital emprendedor. Para posicionar a Puerto Rico como destino comercial para las compañías tecnológicas, explica Díaz, es necesario tener profesionales especializados en tecnología para cubrir rápidamente la demanda.

"Así como Parallel18 es un acelerador para las nuevas empresas, Holberton brinda un plan de estudios acelerado de alta calidad, para que podamos convertir a un estudiante sin experiencia en programación en un ingeniero en software en menos de dos años", explicó. "Podemos ayudar a cubrir las necesidades de contratación y desarrollo de talentos para que las compañías puedan tener los recursos apropiados disponibles para comenzar en el momento adecuado".

Tecnología de vanguardia para el metaverso

El Creative Technologies Studio, también conocido como StudioLab, se encuentra en la Universidad del Sagrado Corazón. Me escribí por correo electrónico con Fernando Montilla, director ejecutivo de StudioLab y líder académico del Programa de Animación, Visualización e Interactividad de la universidad. El programa lanzado en 2017 superó recientemente el nivel de 100 estudiantes, y tiene alumnos trabajando en compañías como Oneightyº/FCB, VeoVeo, LLC y Banco Popular.

"Incluso tenemos un graduado trabajando como animador/videógrafo en la biblioteca del Congreso", comentó Montilla. "Los deportes electrónicos, el desarrollo de videojuegos y el metaverso son plataformas que consumen gráficos 3D interactivos, que son precisamente el tipo de área de conocimiento que investigamos y desarrollamos. La gente quiere contenido 3D en tiempo real, y alguien tiene que crearlo. El potencial es enorme. Estamos viendo un cambio en los proyectos de los estudiantes, de los cortos animados a las historias interactivas a través de los juegos, experiencias de realidad virtual y técnicas de producción virtual". Los proyectos recientes incluyen un videojuego en forma conjunta con el Banco Popular y un prototipo de demostración de banca personal con realidad virtual usando Oculus Quest.

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"La próxima generación de portorriqueños tiene la posibilidad de convertirse en la mejor de la isla... solo necesitan una razón para quedarse". - Ric Elias, fundador de Red Ventures, septiembre de 2018

Él dice que el programa es ideal para la producción televisiva/cinematográfica en la isla y para las metas económicas de la isla.

"El sector de las tecnologías creativas se está afianzando, y somos una de las instituciones que están luchando por impulsar a este sector y demostrar que los gráficos 3D en tiempo real tienen una función en el desarrollo de contenido, no solo para películas y juegos, sino también en la visualización de datos geoespaciales, la simulación y los nuevos medios inmersivos", señaló. "Tenemos la experiencia y un personal bilingüe y muy profesional en la producción de contenido de entretenimiento de primera clase. Esta es una de las razones por las que las producciones continentales buscan a Puerto Rico, no solo por los atractivos incentivos, sino también por los equipos y técnicos experimentados. Los gráficos 3D en tiempo real son el futuro, y estamos estratégicamente posicionados para ser líderes en este sector".

Este Perfil de Inversión se creó con el auspicio de Invest Puerto Rico. Para obtener más información, visite www.investpr.org.

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