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La inversión de Puerto Rico en la industria tecnológica está dando sus frutos


Published:
12 de agosto de 2022
Foto: Ana Toledo/Unsplash

Publicado originalmente en el volumen 8, edición 2 de Innovation & Tech Today y escrito por Aron Vaughan.

Puerto Rico se está convirtiendo rápidamente en un prominente centro tecnológico y un importante motor del crecimiento económico.

La escena tecnológica en rápido crecimiento cuenta con el apoyo de empresas tecnológicas más conocidas con operaciones establecidas, como Honeywell y AWS. Los incentivos inteligentes de los gobiernos locales están atrayendo aún más empresas emergentes. Como resultado de la sólida infraestructura tecnológica, el talento de Puerto Rico en campos STEM y campos relacionados está creciendo más rápido que nunca.

El vibrante ecosistema de empresas emergentes y la creciente comunidad de emprendedores ha creado una demanda tan alta de profesionales tecnológicos calificados que los líderes de los sectores público y privado de la isla están trabajando juntos para determinar la mejor manera de satisfacer esta necesidad cada vez mayor.

Las universidades y las escuelas técnicas están respondiendo al llamado a las armas del sector tecnológico girando hacia los programas de STEM.

Según la Holberton School Puerto Rico, una universidad que se enfoca en programas de STEM, los fundadores de firmas tecnológicas locales mencionaron el acceso al talento como su mayor obstáculo. La necesidad de talento no solo se centra en las habilidades técnicas, sino también en las blandas, como el pensamiento crítico, el trabajo en equipo y la comunicación.

Holberton School Puerto Rico es un campo de entrenamiento básico para carreras de STEM 

Foto de un área de oficinas de Hoberton School. Hay dos sillas rojas en primer plano y en una pared verde azulado se lee la frase "Tenemos éxito cuando tú tienes éxito" escrita en rojo.

Holberton School emplea un plan de estudios acelerado para que los estudiantes trabajen en los campos que desean en 20 meses. Fundada por ingenieros tecnológicos de Silicon Valley que entendieron la frustración que experimentaban las empresas en California al contratar candidatos calificados recién egresados, Holberton tiene como objetivo producir graduados listos para ingresar al mercado laboral de inmediato. 

Los estudiantes no pagan matrícula mientras están inscritos activamente. En cambio, comienzan a pagar después de conseguir un trabajo en el campo deseado. Esta estructura ha demostrado ser eficaz en regiones como Puerto Rico, con un ecosistema tecnológico floreciente que necesita nuevos talentos tecnológicos para ocupar los puestos que se han abierto.

Desde que Holberton School abrió sus puertas en 2016, las empresas más innovadoras del mundo lo han notado. Los graduados encontraron trabajo en LinkedIn, Google, Tesla, Docker, Apple, Dropbox, Facebook, Pinterest, Genentech, Cisco, IBM, etc.

"Nuestros graduados trabajan en muy buenas empresas", dijo la directora del campus de Puerto Rico, Mercedes Díaz. "El salario promedio está cerca de $60,000, que es aproximadamente un 40% más alto que el salario inicial en desarrollo de software. Pueden trabajar a toda marcha desde el principio".

"Los estudiantes que han conseguido trabajos increíbles en Puerto Rico", dijo el fundador e inversionista de Holberton Puerto Rico, Adam Beguelin. "Hemos visto estudiantes que ganan $80,000 al año en Puerto Rico para empresas puertorriqueñas". 

Los graduados en los campos STEM están impulsando las estadísticas económicas de Puerto Rico

Puerto Rico está produciendo en masa la próxima generación de inconformistas de STEM. El sesenta por ciento de los graduados de 80+ universidades y facultades acreditadas en la isla tienen un título en campos STEM, superando seis veces la tasa de graduación en campos STEM del siguiente estado de EE. UU. Puerto Rico también ofrece la sexta disponibilidad más alta de científicos e ingenieros en el mundo, según el Informe de Competitividad Global del Foro Económico Mundial, y ocupa el segundo lugar en América Latina y el Caribe en habilidades digitales entre la población, según un estudio de Ducker Frontier Latin America.

Estas estadísticas impresionantes se deben en parte a la Universidad de Puerto Rico, que ha desempeñado un papel destacado en la promoción del desarrollo del floreciente sector biotecnológico de la isla a través de la disponibilidad de graduados listos para trabajar. El Centro de Capacitación y Desarrollo de Biotecnología en el campus de Mayagüez de la Universidad de Puerto Rico es una iniciativa público-privada con programas de capacitación personalizados para estudiantes y empleados con títulos en ciencias e ingeniería, así como para profesionales farmacéuticos que deseen hacer la transición a la ciencia. 

La Universidad de Puerto Rico en Mayagüez ha ofrecido una licenciatura de cinco años en biotecnología industrial durante los últimos años, con programas en otras tres universidades. El resultado de estos programas es una economía próspera impulsada por las ciencias biológicas, la biotecnología, los dispositivos médicos, los productos farmacéuticos, la agroecología, la industria aeroespacial, la electrónica, la computación, la ingeniería y la construcción. 

Las empresas consolidadas necesitan talentos

Christian González, fundador y director ejecutivo de Wovenware, es uno de los beneficiarios del flujo constante de jóvenes profesionales de campos STEM.

Fundada en 2003, Wovenware es una empresa de tecnología con sede en Puerto Rico que prosperó durante el renacimiento tecnológico de la isla. La empresa se especializa en desarrollo de software, servicios web, software por diseño, desarrollo de aplicaciones personalizadas, integración de aplicaciones heredadas, big data, aprendizaje profundo, aprendizaje automático e inteligencia artificial. En resumen, "es un lugar ideal para los graduados de campos STEM que buscan poner en práctica sus habilidades recién aprendidas.

Como líder en inteligencia artificial, Wovenware es un excelente ejemplo de la innovación que se está produciendo en la isla.

Director ejecutivo de Wovenware, Christian Gonzalez. Foto cortesía de Wovenware.

"Desde nuestra sede en San Juan, Wovenware ha brindado diversas soluciones avanzadas de inteligencia artificial a los mercados gubernamentales y comerciales de todo el país", dijo el director de operaciones de Wovenware, Carlos Melendez. "Con nuestras raíces en Puerto Rico, estamos orgullosos de haber sido reconocidos por algunas de las principales firmas de investigación de mercado del país y de haber sido incluidos junto a algunas de las empresas de inteligencia artificial más grandes del país. Estamos comprometidos a ayudar a Puerto Rico a emerger como semillero tecnológico para los servicios de inteligencia artificial a medida que continuamos innovando en nuevas soluciones de inteligencia artificial que aumentan el trabajo humano y la toma de decisiones efectiva".

La cultura de la empresa siempre ha sido una prioridad para Gonzalez y su equipo. Además de brindar un servicio centrado en el cliente, Wovenware se dedica a atraer a profesionales locales para seguir aumentando la presencia de la comunidad tecnológica en San Juan y en el extranjero. "Hay una base vibrante, entusiasta y bien educada de estudiantes deseosos de convertirse en la próxima generación de ingenieros de software y científicos de datos aquí en la isla", dijo Gonzalez. "Estamos comprometidos a brindarles oportunidades para forjar su futuro y contribuir al objetivo de hacer de Puerto Rico un destino de primera línea para la innovación tecnológica".

Emmanuel Oquendo (director ejecutivo) e Israel
Figueroa (director de tecnología). Foto cortesía de BrainHi.

Innovación en la Isla

Una de las muchas pequeñas y medianas empresas tecnológicas de la isla, la empresa de software BrainHi con sede en Puerto Rico, está reinventando la forma en que los consultorios médicos y los hospitales se comunican con los pacientes. Establecida en 2017, días después del huracán María, sus fundadores Emmanuel Oquendo e Israel Figueroa descubrieron que los consultorios médicos en Puerto Rico pierden la mitad de todas las llamadas que reciben debido a la falta de personal y médicos.

Para brindar una solución al problema, crearon un asistente de inteligencia artificial que atiende las llamadas perdidas de la oficina, responde las preguntas frecuentes y programa citas. Después del Covid-19, BrainHi amplió su tecnología para trabajar con empresas como farmacias, cooperativas de crédito, restaurantes y escuelas.

En 2018, se convirtió en la primera empresa con sede en Puerto Rico en unirse a Y Combinator. Este gran acelerador de empresas emergentes ha ayudado a lanzar gigantes en la industria tecnológica, incluidos Airbnb, Doordash, Coinbase y muchos otros.

Según Oquendo, existe una pequeña pero vibrante comunidad de líderes que están comprometidos a sentar las bases en Puerto Rico para que emprendedores como él tengan éxito. 

"Algunos de los grupos importantes que impulsan [la industria] incluyen Parallel18, Guayacán, la Red Eship de Profesores de la Universidad de Puerto Rico, Mayagüez, y algunos ingenieros y emprendedores exitosos que se han convertido en inversionistas ángeles". dijo Oquendo.

Los incentivos gubernamentales han ayudado a Puerto Rico a acercarse más al éxito económico

El desarrollo económico ha sido una batalla cuesta arriba para la isla en las últimas décadas, ya que Puerto Rico recibió un golpe financiero significativo durante la Gran Recesión de 2008 y tuvo que reconstruir gran parte de su infraestructura después de varios huracanes y terremotos importantes. Sin embargo, los puertorriqueños continúan demostrando ser "resistentes", según Gonzalez, y muchos marcan el comienzo del movimiento hacia un sector tecnológico próspero respaldado por la comunidad empresarial y el gobierno de Puerto Rico.

En 2012, Puerto Rico promulgó la Ley 20 y la Ley 22, que ahora se fusionaron en partes de la Ley 60, para promover la exportación de servicios por parte de empresas e individuos de Puerto Rico y la reubicación de individuos de alto poder adquisitivo a Puerto Rico.

Anteriormente conocida como Ley 20 y actualmente un capítulo de la Ley 60, los incentivos fiscales se diseñaron específicamente para que las empresas establezcan y amplíen sus empresas de servicios de exportación desde Puerto Rico. Las empresas que operan oficialmente conforme a la Ley ven gravados sus Ingresos por Servicios de Exportación (ESI) con una tasa reducida del 4%. Muchos de los servicios de la lista de servicios elegibles de la Ley 60 están orientados a la industria tecnológica. Entre los beneficios de la Ley 60, se encuentran los centros de procesamiento de datos, las empresas centradas en la investigación y el desarrollo, las empresas científicas, de gestión y de tecnología de la información, los servicios de consultoría de mercadeo y las empresas centradas en el desarrollo de programas informáticos.

Según el Departamento de Desarrollo Económico y Comercio de Puerto Rico, entre 2015 y 2019, los beneficiarios conforme a la Ley agregaron ingresos fiscales por un total de $210 millones, y el 35% de todos los beneficiarios eran firmas locales.

La Ley 60 también atrae a nuevos residentes a Puerto Rico al proporcionar una exención total de los impuestos sobre la renta de Puerto Rico para individuos sobre todos los intereses y dividendos realizados después de convertirse en residentes bona fide de Puerto Rico, según la firma de abogados global DLA Piper. Se recomienda a las personas que se mudan a la isla y mantienen una residencia durante más de medio año calendario que compartan sus talentos con empresas y empresas emergentes locales.

Una Escena Tecnológica Consolidada y Próspera 

Los incentivos gubernamentales creados por la crisis financiera mundial han contribuido al crecimiento de la industria tecnológica en Puerto Rico. Las pequeñas empresas, los emprendedores y la disponibilidad de graduados expertos en STEM para ingresar a los campos tecnológicos son los principales vectores que actuaron como catalizadores de lo que ahora es una próspera escena tecnológica en el Caribe. 

Debido a que muchos graduados capacitados optan por continuar su carrera profesional en la isla en lugar de trasladarse a Silicon Valley, es probable que los avances en inteligencia artificial, realidad virtual, realidad aumentada y otras tecnologías futuras proliferen en Puerto Rico en los próximos años.

Y, según Gonzalez, el clima de verano infinito de la isla tampoco hace daño a la hora de atraer talento tecnológico externo.

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