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Puerto Rico: un hogar ideal para la relocalización


Published:
25 de enero de 2023
Logística en Puerto Rico

Publicado originalmente en Chief Executive

Los fabricantes de EE. UU. obtienen mayor control y visibilidad de sus cadenas de suministro, así como acceso a un sólido grupo de talentos en las áreas de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM), con esta isla como opción.

Los últimos años no han sido fáciles para los fabricantes estadounidenses. Desde el principio de la pandemia, una tormenta perfecta de desafíos (escasez de mano de obra, cambios en los patrones de compra de los consumidores, disturbios geopolíticos) ha azotado a la cadena de suministro global, obligando a las empresas a adivinar el momento adecuado para la entrega de suministros y el cumplimiento de los pedidos.

"La política de Covid cero de China hizo que fuera muy difícil traer productos en tiempo real", dice Robert Salcedo, director ejecutivo de OcyonBio. "Si la manufactura se realiza allí, eso produce mucho dolor y agonía".

Para OcyonBio, que desarrolla tratamientos celulares y genéticos para diferentes tipos de cáncer, del sistema nervioso central y otras enfermedades degenerativas como el Alzheimer, ese tipo de retrasos representa serios riesgos más allá de las molestias de los envíos tardíos. "Si nuestros pacientes no reciben los productos que necesitan, se genera un problema de salud importante para ellos", dice Salcedo. Pero debido a que las operaciones de manufactura de la empresa están ubicadas en suelo estadounidense, en Aguadilla, Puerto Rico, no ha tenido que hacer frente a la peor consecuencia de la escasez de la cadena de suministro mundial.

También ha tenido otras ventajas clave. "Como jurisdicción de los EE. UU., ofrecemos el mismo nivel de seguridad operativa y de estabilidad, todos los marcos y las protecciones que esperaría en los EE. UU., incluida la propiedad intelectual y la protección de patentes", dice Ella Woger, directora ejecutiva de Invest Puerto Rico, la organización oficial de atracción de empresas de la isla. "Yo suelo decir que en Puerto Rico hablamos tres idiomas: inglés, español y GMP", agrega Ella Woger, refiriéndose a las reglamentaciones de Buenas Prácticas de Manufactura promulgadas por la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU.

A medida que los fabricantes han buscado más control y visibilidad de sus cadenas de suministro, EE. UU. experimentó un aumento en la relocalización y la deslocalización cercana. El 79 por ciento de los ejecutivos que tienen operaciones de manufactura en China ya han trasladado parte de sus operaciones a EE. UU. o planean hacerlo en un futuro cercano, según el índice Kearney 2021 Reshoring Index, y el informe "Future of Freight" de Deloitte estima que las empresas estadounidenses relocalizarán cerca de 350,000 puestos de trabajo en 2022, un aumento del 25 por ciento respecto de 260,000 en 2021.

En respuesta a esa creciente demanda, OcyonBio, además de sus propios productos biológicos, actúa como una organización de desarrollo y manufactura (PDMO), proporcionando a otras empresas 200,000 pies cuadrados de espacio autónomo para Investigación y Desarrollo y manufactura. "De ese modo, no tienen que construir las instalaciones", dice Salcedo. "Pueden alquilar el espacio en nuestro campus, obtener acceso a sistemas e infraestructura de calidad y operar como mejor les parezca".

La relocalización en Puerto Rico tiene muchas otras ventajas para las empresas de biociencias y los fabricantes de productos farmacéuticos, dispositivos médicos y equipos de alta tecnología. "Hemos sido una potencia industrial global en biociencias durante décadas y décadas", dice Woger, y señala que la mitad del PIB total de la isla de $106 mil millones proviene de la manufactura, y la mayor parte proviene de la industria farmacéutica y los dispositivos médicos. Al ser el mayor exportador de productos biofarmacéuticos en Estados Unidos, con un total de más de $50 mil millones, "estamos bien posicionados para satisfacer las necesidades de la cadena de suministro internacional", dice, y agrega que Puerto Rico alberga 46 instalaciones de manufactura de productos farmacéuticos aprobadas por la FDA y 11 de las principales 20 empresas farmacéuticas y de dispositivos médicos del mundo tienen instalaciones de manufactura en Puerto Rico, incluidas Amgen, Johnson & Johnson, Pfizer, Becton Dickinson, Medtronic y Boston Scientific, entre otros fabricantes a gran escala. "Y debido a que la huella aquí es menor, hay oportunidades para establecer contactos todos los días. Se trata de un ecosistema de personas con ideas afines con quienes se pueden intercambiar ideas, y eso es muy emocionante", dice Woger. "Realmente no existe un lugar mejor que este para relocalizar las operaciones farmacéuticas, de dispositivos médicos y de biociencias".

El enfoque de varias décadas del territorio tanto en productos farmacéuticos como en tecnología dio lugar una población descomunal de talento de alto nivel en el campo, una prioridad para los directores ejecutivos que buscan un hogar en los EE. UU. La mitad de los graduados universitarios en Puerto Rico tienen un título en algún campo STEM, superando el promedio nacional en un 20 por ciento. "En esta pequeña isla, se gradúan 25,000 personas en algún campo STEM por año. Es una cifra siete veces mayor a la de California y 32 veces mayor a la de New Jersey", dice Salcedo, y agrega que Puerto Rico cuenta con la segunda concentración más grande de mujeres ingenieras en el país.

El territorio también ocupa el sexto lugar en el mundo en la categoría de disponibilidad de científicos e ingenieros y alberga más de 80 instituciones de educación superior, incluida la Universidad de Puerto Rico en Mayagúez, que es un productor líder de científicos e ingenieros para la NASA. "Si hablas con las empresas de biociencias que ya están en la isla, te dirán que una de las principales razones por las que tienen operaciones aquí es por la calidad del talento", dice Woger.

Eso también ocurrió con Amazon Web Services, que el año pasado abrió una nueva oficina en San Juan para apoyar la rápida adopción de la computación en la nube en Puerto Rico y el resto del Caribe. Parte de lo que atrajo a la empresa fue la sólida cartera de talentos, dice Gerardo Martínez, director de América Central, el Caribe y la Región Andina y MCO de AWS. "Puerto Rico se destaca por su excelente capital humano y su competitividad", así como por su compromiso con la transformación digital, agrega. En un esfuerzo por desarrollar aún más talento tecnológico en la isla, AWS  se asoció con el Departamento de Desarrollo Económico y Comercio (DEDC) y la Universidad Ana G. Méndez (UAGM) para lanzar el programa de capacitación en desarrollo de la fuerza laboral re/Start, que brindará a los estudiantes habilidades de computación en la nube y capacitación laboral. "El programa es gratuito para el alumno y se enfoca en ayudar a las personas desempleadas o subempleadas a iniciar una nueva profesión", dice Martínez.

Sin duda alguna, uno de los mayores desafíos para quienes buscan la relocalización o la deslocalización cercana ha sido encontrar suficiente mano de obra calificada para operaciones a un costo que no supere el presupuesto. Con una tasa de desempleo históricamente baja en los 50 estados, junto con una inflación en aumento, ha sido un camino cuesta arriba, pero en Puerto Rico, el costo de vida es considerablemente más bajo, lo que significa que una contratación típica costará aproximadamente un 20 por ciento menos que en estados como New York o New Jersey, y un 40 por ciento menos que en California, dice Salcedo.

El costo de las operaciones también es más barato en otros aspectos, gracias a algunos incentivos agresivos. Por ejemplo, las materias primas para un producto comercial se compran sin impuestos, "así que eso es un ahorro mínimo del 12 por ciento", dice Salcedo. Además de eso, cada dólar gastado en Investigación y Desarrollo (I+D) para trabajos precomerciales genera 50 centavos. "Y si compra equipos para I+D, obtiene 65 centavos por cada dólar. Entonces, si acumula todos esos beneficios en el gasto de manufactura, su programa podría tener un costo operativo de aproximadamente el 45 por ciento del que tendría en el territorio continental. Eso nos permite competir directamente con India y China dólar por dólar".

Quizás el mayor desafío de Puerto Rico hoy en día es disipar el mito de que el territorio es especialmente vulnerable a los fenómenos meteorológicos. Woger señala que, debido a la historia de huracanes en Puerto Rico, las empresas de la isla han ideado sólidos planes de contingencia y continuidad comercial para manejarlos. "La resiliencia es una palabra de moda, pero si hay una jurisdicción que ha demostrado su resiliencia, es Puerto Rico", dice.

Salcedo está de acuerdo y señala que hay una reserva de energía para seis meses en sus instalaciones, además de un grupo electrógeno que puede funcionar durante 65 días sin interrupción. "También tenemos energía solar y suficiente agua para funcionar durante un año", dice. "La última vez que hubo un huracán, nuestra empresa ya estaba funcionando una hora después. Diseñamos nuestras instalaciones para tener una infraestructura confiable; esto es tan natural aquí como tener calefacción en los EE. UU. [continentales]".

Pero atribuye el problema de la percepción a una falta general de conocimiento sobre la región. "Estaba hablando con un director ejecutivo en San Diego; él pensaba que necesitaba un pasaporte para venir aquí", dice Salcedo. "También me preguntó cuál es el tipo de cambio".

Pero cuando los ejecutivos nos visitan, pueden ver la realidad en el lugar. También pueden ver los aspectos positivos del clima en Puerto Rico y el estilo de vida tranquilo que ofrece. "Mi oficina está a 20 minutos de las playas de Rincón", dice Salcedo.

Gracias a que hay clima templado todo el año, los entusiastas del aire libre tienen todo lo que necesitan, dice Woger. "Puerto Rico ofrece un estilo de vida único: desde el surf, las playas y el golf hasta la comida, el entretenimiento y la cultura, hay algo para que todos disfruten. Tienes la oportunidad de trabajar mucho, jugar mucho y vivir en un paraíso tropical".

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