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Por qué Puerto Rico Tiene una Posición Única en el Espacio para Zonas de Oportunidad


Published:
24 de febrero de 2021

Por Michael P. Gay, publicado en la revista Opportunity Zone Magazine

Puerto Rico se puede describir de muchas maneras. Una isla tropical con una cultura vibrante, comida deliciosa y belleza natural. Un territorio estadounidense resiliente y en reconstrucción, con una escena tecnológica emergente y una historia de crisis y recuperación constantes. Una potencia farmacéutica de larga data que manufactura la mitad de los 10 medicamentos más vendidos del mundo.

Pero en lo que respecta a Zonas de Oportunidad, la isla se puede describir como una plataforma de aterrizaje para inversiones con una superficie de 35 millas por 100 millas. Alrededor del 98% de Puerto Rico es una Zona de Oportunidad y ningún otro estado ni territorio tiene cifras similares. [1] Los incentivos locales y los miles de millones de dólares invertidos por el gobierno federal para reparar los daños causados por huracanes están impulsando la renovación de la infraestructura y el auge tecnológico en la isla.

Dado el potencial sin explotar y la posición única de Puerto Rico en el Espacio para Zonas de Oportunidad, hay algunas cosas que los inversionistas deben saber al evaluar sus posibilidades de inversión en la isla. [2]

ESTE ES EL MOMENTO DE UNIRSE AL PROCESO DE RENOVACIÓN DE LA ISLA

La economía de Puerto Rico está en ascenso y se prevé un crecimiento acelerado. Los expertos en tecnología, emprendedores y profesionales de desarrollo económico en Puerto Rico son optimistas con respecto a las posibilidades de crecimiento de la isla, tanto a corto como a largo plazo, por varios motivos. Uno de estos motivos es la gran inversión para la recuperación posterior a la crisis, que tiene la intención de transformar a Puerto Rico en una isla de innovación mediante la reconstrucción de una red de energía e infraestructura tecnológica eficientes y resistentes, como lo demuestra la privatización del sistema de distribución y transmisión eléctrica.

Desde 2017, Puerto Rico ha sido víctima de los huracanes Irma y Maria, un terremoto de magnitud 6.4 y la pandemia de COVID-19. En respuesta a esto, el Congreso ha destinado $63.7 mil millones a la recuperación de Puerto Rico, y las agencias federales destinaron aproximadamente $39.5 mil millones a la distribución, lo que otorga flexibilidad para casi el 40% de los fondos. Hasta ahora, solo se han distribuido $17.8 mil millones. [3]

Ese nivel de compromiso significa que no habrá escasez de inversión de capitales en los próximos años, y muchos esperan que el ritmo de distribución aumente con una nueva administración. En el futuro cercano, habrá un flujo regular de inversiones, construcción y desarrollo en la isla. Todavía existe la oportunidad de ingresar temprano en un mercado en recuperación con un impulso que debería atraer a los posibles inversionistas a la Zona de Oportunidad. Esto no quiere decir que otros fondos federales puedan equipararse con los fondos de la Zona de Oportunidad, pero el hecho de que se asignen elimina parte de la incertidumbre y el riesgo con respecto a la manera en que se desenvuelve el mercado general.

LAS GRANDES COMPAÑÍAS FARMACÉUTICAS: LA POSIBILIDAD DE RELOCALIZACIÓN FORTALECE LOS PROSPECTOS

El sector y las compañías de biociencias constituyen uno de los puntos fuertes de la isla. Puerto Rico supera a los Estados Unidos en las exportaciones farmacéuticas y 12 de las 20 principales compañías farmacéuticas del mundo operan en la isla, al igual que siete de las 10 principales compañías de dispositivos médicos. [4] La gran presencia en compañías multinacionales tiene un legado de inversiones de varias décadas que continúa en la actualidad.

En 2019, 3 proyectos de expansión tuvieron inversiones esperadas de $180 millones por parte de las principales empresas globales de la industria: Medtronic ($50 millones), Boehringer Ingelheim ($50 millones), y Romark Global Pharma ($80 million). [5] [6] [7] En 2020, el fabricante de lentes de contacto CooperVision anunció una inversión de $150 millones en la isla y el fabricante global de productos farmacéuticos y saniarios, GlaxoSmithKline, trasladó su producción de Pennsylvania a Puerto Rico. [8] [9]

A medida que continúa el desarrollo, la isla se posiciona cada vez mejor para ubicar los prospectos más rápidamente que cualquier otra área de los Estados Unidos. Actualmente, se están mostrando activamente más de 50 instalaciones no urbanizadas, existentes y reutilizadas a las partes interesadas, con la aprobación acelerada de la FDA en espera para las empresas farmacéuticas y de manufactura de dispositivos médicos.

Esto hace que Puerto Rico sea una elección lógica, ya que el gobierno federal busca respaldar la cadena de suministro sanitaria y médica después del COVID-19 y adopta medidas para reducir su dependencia de las naciones extranjeras. Alrededor del 90% de los ingredientes utilizados en los medicamentos genéricos se fabrican en China y es poco probable que esto continúe tras la pandemia. [10] Al contar con infraestructura para manufactura de productos de biociencias e investigación y desarrollo, Puerto Rico es el lugar al que resulta más lógico que se dirija el gobierno una vez que comience a aplicar las lecciones de cadena de suministro aprendidas durante la pandemia.

¿Por qué eso es importante? Es la prueba de que la trayectoria ascendente y las principales inversiones del sector privado complementan las del gobierno federal. También refleja la solidez del mercado, lo que beneficiará indirectamente a otros proyectos de bienes raíces y los valores de las propiedades en la isla, incluidos los creados por Fondos de Oportunidad Calificados.

CONOCER LOS INCENTIVOS LOCALES Y HACER UN SEGUIMIENTO DE LA NUEVA ADMINISTRACIÓN DE GOBIERNO‍

‍Tras los desastres naturales de los últimos años, la transformación de la isla también es en parte una misión social. Aunque hay mucho trabajo por delante, los funcionarios reconocen que este es un período de restauración único, y en los últimos años, han aprobado incentivos contributivos específicamente para complementar los incentivos de la Zona de Oportunidad que están fomentando un clima de negocios más dinámico.

Con el objetivo de transformar la isla en un destino para inversiones de la Zona de Oportunidad, en 2019 el gobierno puertorriqueño aprobó leyes complementarias (ahora condensadas en la ley de incentivos generales de la isla, la Ley 60). [11] Estos incentivos vuelven más atractivas las transacciones de Fondos de Oportunidad Calificados e incluyen una tasa fija del impuesto sobre la renta del 18.5%, 100% exención fiscal para dividendos, una exención mínima del 25% para los impuestos sobre los bienes municipales, los bienes raíces y los bienes personales, y un crédito de inversión del 5% al 25%. [12] Estos incentivos superan los incentivos federales de la Zona de Oportunidad. El Departamento de Desarrollo Económico y Comercio también lanzó la plataforma Single Business Portal en noviembre, donde las partes interesadas puede postularse como proyectos prioritarios en Zonas de Oportunidad. [13]

También hay expectativas cada vez mayores de que el gobierno local haya superado los problemas iniciales que retrasaron su respuesta de recuperación inicial y está preparado para acelerar el gasto de los fondos de ayuda federal. El gobernador recién electo, Pedro Pierluisi, es un abogado corporativo conocido en la comunidad empresarial que se desempeñó como comisionado residente sin derecho a voto de la isla en el Congreso entre 2009 y 2017. Conoce bien las relaciones de Puerto Rico con el gobierno federal, ya que aseguró fondos de estímulo para la isla y garantizó que esto estuviera contemplado por la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio. [14] Durante su campaña, Pierluisi también expresó su apoyo al plan de 12 puntos de la Cámara de Comercio de Puerto Rico, que incluía hacer de toda la isla una Zona de Oportunidad y un centro de manufactura. [15]​​​​​​​

RECONOCER LA VENTAJA DE LA ZONA DE OPORTUNIDAD Y BENEFICIARSE DE OTROS PROYECTOS EXITOSOS

Una de las otras ventajas de Puerto Rico es que otros estados y territorios en los EE. UU. solo pueden designar hasta el 25% de sus distritos censales de bajos ingresos como Zonas de Oportunidad. Puerto Rico ha garantizado la designación de Zona de Oportunidad para el 100% de sus distritos, proporcionando al 98% de la masa terrestre de la isla los incentivos fiscales del programa. [16]

Sin las restricciones de otras áreas del país, un proyecto de Zona de Oportunidad en Puerto Rico puede ubicarse más fácilmente cerca de otros grandes desarrollos, lo que le permite beneficiarse de esa proximidad en lugar de esforzarse en un área más aislada, rodeada de gran cantidad de propiedades embargadas.

Por ejemplo, el corredor de la Avenida Ponce de León en el centro de la ciudad de San Juan, conocido como Santurce, tiene uno de los mayores potenciales de crecimiento de la isla y está experimentando un resurgimiento. [17] Una vez considerado la Quinta Avenida puertorriqueña y repleto de actividad comercial y de venta minorista, el corredor había sufrido el deterioro experimentado por muchas otras áreas urbanas en la última mitad del siglo 20.

En la última década, hubo inversiones de capital en importantes proyectos comerciales y de bienes raíces, incluido el distrito de Ciudadela y Miramar Plaza. Los incentivos de la Zona de Oportunidad se suman a ese impulso. Se estima que las inversiones a largo plazo resultantes de los proyectos prioritarios de las Zonas de Oportunidad generarán más de $600 millones en inversiones. [18]

La torre San Jose ubicada en la Avenida Ponce de León, que tiene una superficie de 140,000 pies cuadrados, es un excelente ejemplo de cómo puede ser el éxito de la Zona de Oportunidad en la isla. La torre era un activo embargado con una ocupación de solo el 40% y cero ventas minoristas. El proyecto ahora es una inversión de $8 millones con $5 millones provenientes de los Fondos de Oportunidad Calificados proporcionados por inversionistas en New York y San Francisco.

Desde su compra en 2019, las renovaciones ambiciosas de la torre incluyeron una nueva fachada y la renovación de 50,000 pies cuadrados de espacio de oficinas obsoleto para crear un nuevo vestíbulo, espacios para reuniones, espacios de trabajo compartido y dos espacios para restaurantes. Ahora la propiedad tiene más de 40 inquilinos de empresas tecnológicas y profesionales, un espacio de trabajo compartido y dos restaurantes que abrirán próximamente.

Otro dato interesante para el mercado cambiante es que se están formando dos fondos de la Zona de Oportunidad en la isla con inversionistas puertorriqueños. Los fondos locales se establecen en todas partes para facilitar el flujo de transacciones como parte del mecanismo de funcionamiento de las Zonas de Oportunidad.

BUSCAR OPORTUNIDADES EN OTROS SECTORES

A medida que Puerto Rico regresa, los desarrolladores e inversionistas económicos sugieren mirar más allá de las viviendas asequibles y los proyectos patrocinados por el gobierno en los que se enfocan muchos inversionistas de la Zona de Oportunidad.

También existen muchas oportunidades de proyectos residenciales, hoteleros y turísticos, ya que la cantidad de desarrolladores es menor luego de la serie de desastres naturales y la pandemia. Los proyectos de Energías Renovables son otro mercado de inversiones de la Zona de Oportunidad.

Hay muchísimas oportunidades de mercado que ofrecen prospectos acreditados rentables; los inversionistas solo necesitan buscar otros nodos de actividad.

Lea el artículo publicado en: Opportunity Zone Magazine

Notas:
[1] https://www.ddec.pr.gov/disponible-en-linea-solicitud-de-proyectos-prioritarios-para-desarrollo-de-zonas-de-oportunidad

[2] https://www.opportunityzone.com/posts/puerto-ricos-rare-position-in-the-oz-space/

[3] https://recovery.pr/en

[4] https://www.investpr.org/biosciences

[5] https://caribbeanbusiness.com/48521-2/

[6] https://www.boehringer-ingelheim.us/press-release/were-investing-50-million-puerto-rico-it-will-increase-our-ability-make-products

[7] https://caribbeanbusiness.com/romark-global-pharma-expanding-puerto-rico-operations-with-80-million-investment/

[8] https://www.theweeklyjournal.com/business/coopervision-reaffirms-its-commitment-to-puerto-rico/article_b21c06b4-cc22-11ea-9dc8-4f46cfa7fa9b.html

[9] https://caribbeanbusinessreport.com/news/gsk-to-close-carlisle-site-move-production-to-puerto-rico/

[10] https://www.investpr.org/biosciences

[11] https://www.ddec.pr.gov/images/Opportunity-Zone-Program-Presentation-english-version.pdf

[12] https://www.ddec.pr.gov/images/Opportunity-Zone-Program-Presentation-english-version.pdf

[13] https://www.ddec.pr.gov/disponible-en-linea-solicitud-de-proyectos-prioritarios-para-desarrollo-de-zonas-de-oportunidad

[14] https://www.nytimes.com/2019/08/01/us/puerto-rico-governor-pedro-pierluisi.html

[15] https://www.theweeklyjournal.com/business/chamber-of-commerce-launches-12-point-plan-to-reboot-the-economy/article_1393d870-e719-11ea-8f8d-23198945801d.html

[16] https://www.ddec.pr.gov/images/Opportunity-Zone-Program-Presentation-english-version.pdf

[17] https://www.discoverpuertorico.com/article/exploring-santurce-neighborhood

[18] https://www.ddec.pr.gov/disponible-en-linea-solicitud-de-proyectos-prioritarios-para-desarrollo-de-zonas-de-oportunidad

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